La perche

(Source : Office de l’agriculture et de la nature Münsignen / Berne)

La perche

Caractéristiques morphologiques

Corps plus ou moins haut selon l’habitat, recouvert de petites écailles cténoïdes. Deux nageoires dorsales, la première avec 13 à 17 rayons épineux et une tache noire sur le bord postérieur. Opercule terminé par une forte pointe. Vessie natatoire fermée (non reliée à l’intestin). Dos gris foncé à bleuâtre ou vert olive ; ventre plus clair. Flancs avec 6 à 9 raies verticales bifurquées ou non. Nageoires ventrales et anale rougeâtres. Mâles vivement colorés.

Longueur moyenne : 15 à 30 cm, maximale : 50 cm.

Mœurs

Poisson sédentaire vivant de préférence dans l’eau claire, sans courants violents, avec un fond dur. Les jeunes vivent en bancs, les individus âgés, souvent solitaires, se nourrissent principalement de petits poissons. La période de reproduction s’étend de mars à avril selon l’habitat, lorsque la température atteint 7 ou 8 °C. La ponte s’effectue en eau peu profonde, à proximité des rives ; les œufs, d’un diamètre de 0,5 à 2 mm, sont pondus en longs rubans gélatineux, formant une sorte de dentelle, sur les plantes aquatiques, les pierres et les branches noyées. La période d’incubation dure entre 2 et 3 semaines (120 à 160 degrés-jours). Maturité sexuelle au plus tôt à la fin de la deuxième année de vie chez les mâles, généralement à la fin de la troisième année chez les femelles.

La perche a une importance économique non négligeable dans le lac de Constance et quelques autres lacs suisses, où elle représente le gagne-pain des pêcheurs professionnels.