Le poisson chat

 (Source : Office de l’agriculture et de la nature Münsignen / Berne)

Caractéristiques morphologiques

Corps allongé, visqueux, fortement aplati latéralement dans la partie postérieure ; avant du corps aplati sur la face ventrale ; tête forte avec une bouche large et légèrement supère. Les deux mâchoires, le palais et le vomer sont garnis de petites dents aiguës. La mâchoire supérieure porte deux très longs barbillons, qui sont mobiles dans toutes les directions, la mâchoire inférieure quatre barbillons plus courts. Très petite nageoire dorsale à l’avant du corps et nageoire anale extrêmement longue. Pas d’écailles ; yeux très petits. Coloration du dos bleu noirâtre, brune ou verdâtre ; flancs un peu plus clairs, avec des marbrures foncées ; face ventrale blanc sale, parfois avec un éclat rougeâtre.

Longueur : jusqu’à 2,5 m, maximale : 5 m (300 kg).

Mœurs

Le silure glane est le plus grand poisson sauvage de Suisse. Cet omnivore nocturne vit dans les profondeurs faibles à moyennes des lacs et dans les trous profonds des fleuves. En hiver, il se retire en profondeur et passe la saison froide au repos. La période de reproduction se déroule de mai à juin sur les prairies inondées, dans les berges creuses riches en racines ou dans les roselières ; les œufs, collants, sont déposés dans des nids puis surveillés par le mâle. Nombre d’œufs : 25 000 à 30 000 par kg du poids des femelles ; diamètre des œufs : 2 à 3 mm. Le développement embryonnaire dure 3 à 10 jours (60 à 70 degrés-jours). A l’éclosion, les alevins mesurent environ 7 mm et ressemblent à des têtards. La croissance est très rapide. A côté des mollusques, des écrevisses et des poissons, le silure glane adulte s’attaque aussi aux grenouilles, aux oiseaux d’eau et aux micromammifères.