La loche franche

(Source : Office de l’agriculture et de la nature Münsignen / Berne)

Caractéristiques morphologiques

Corps allongé, de section cylindrique ; seul le pédoncule caudal est quelque peu aplati latéralement. Bouche légèrement infère, avec six barbillons sur la mâchoire supérieure. Pas d’épine dans la fente sous-orbitale. Bord de la nageoire caudale droit ou seulement légèrement échancré. Ligne latérale claire ; dos et flancs marbrés de brun gris ; ventre blanc sale. Nageoires dorsale et caudale avec rangées de points foncés.

Longueur moyenne : 8 à 12 cm, maximale : 16 cm.

Mœurs

Poisson benthique, sédentaire, relativement insensible à l’eau de mauvaise qualité. Passe généralement la journée caché sous les pierres ou les racines. La période de reproduction s’étend d’avril à mai ; les deux sexes présentent, sur la face inférieure des nageoires ventrales, des tubercules de frai sous la forme de cinq rangées de petites bosses ; nombre d’œufs : entre 50 000 et 100 000 d’un diamètre de 1 mm environ. Les œufs sont collés aux pierres par portions, puis sont gardés par le mâle jusqu’à l’éclosion. Se nourrit d’animaux benthiques tels que petits crustacés et larves d’insectes.